loader

Betaworks: Die Startup-Fabrik hinter 'Dots' und Digg entwickelt sich ständig weiter

Anonim

Betaworks, die 2007 gegründete Startup-Fabrik in New York, hat einen guten Lauf. Im letzten Jahr übernahm es den kränkelnden sozialen neuen Dienst Digg; ein iOS-Spiel namens "Dots" auf den Markt gebracht; und sah Tumblr, bei dem es sich um einen frühen Investor handelte, für mehr als eine Milliarde Dollar verkaufte. Es ist ein Tryptychon, der die einzigartige Strategie des Unternehmens auf anschauliche Weise veranschaulicht: bauen, kaufen und investieren.

Es war immer schwierig, Betaworks mit einem Label zu versehen. Es wurde als Ideenlabor, digitales Studio und "Unternehmen, das Unternehmen aufbaut" genannt. Es gibt keine Anstalten, zu erklären, dass es kein Gründungsinkubator wie Y Combinator oder ein herkömmlicher Risikokapitalfonds ist. Was auch immer der Spitzname ist, das entwickelte Modell - schnell, agil und ohne Angst zu versagen - scheint für die heutige Tech-Umgebung gut geeignet zu sein.

Bauen

"Wenn etwas nach sechs Monaten versagt, haben wir keine Angst, es zu töten und weiterzumachen." Nehmen Sie das Hacker in Residence-Programm, das gerade abgeschlossen ist. Acht erfahrene Programmierer kamen für vier Monate ins Unternehmen. In den ersten Wochen haben sie hunderte von Ideen durchgebrannt. Schließlich entschieden sie sich für ein Dutzend. Sie haben Prototypen gemacht und mit ihnen gespielt. Diejenigen, die keine Traktion fanden, wurden getötet. Teams schlossen sich um die Projekte zusammen, wie die GIF-Suchmaschine Giphy, die Beine zu haben schien. Am Ende entstand eine ekklastische Mischung aus fünf neuen Start-ups: ein Spiel, eine Suchmaschine, ein Wetterdienst, ein Kollaborationswerkzeug für Musiker und eine tägliche App zur Bereitstellung von Videos.

"Der Inkubator ist das alte Modell", sagt Alex Chung, einer der Hacker, der zuvor Y Combinator durchlaufen hat. Als Gründer dieser Programme sagte er: "Sie werden so in eine Idee investiert und investieren Ihre ganze Energie in die Rekrutierung und Geldbeschaffung für diesen Traum, ohne wirklich zu wissen, ob es funktioniert." Bei Betaworks hatte Chung die Freiheit zu experimentieren, Ideen wegzuwerfen und dann schnell ein Team zusammenzustellen, wenn eine Idee bei den Anwendern Anklang fand. "Die Welt der mobilen Apps ist wie das Plattengeschäft, es geht nur um Hits."

Paul Murphy

Mit anderen Worten, kurbeln Sie die Singles heraus und sehen Sie, was klebt. Betaworks ist mehr an neuen Produkten interessiert als anstrebende CEOs. In der Erklärung heißt es: "Wir ziehen Leute an, die ein eigenes Unternehmen gründen könnten, aber sie wollen kein Unternehmen führen. Sie sind lieber Mitbegründer von acht Dingen, als jahrelang gebunden der einzige Gründer eines. "

Jedes der Projekte, die aus Hacker in Residence hervorgegangen sind, ist jetzt eine Art Kleinstunternehmen, das als eigenständige Einheit gegründet wurde und zwischen Betaworks und den Gründern eine Kapitalaufteilung vornimmt. "Wir konzentrieren uns in erster Linie auf den Bau. Das ist es, was uns auszeichnet", sagt Paul Murphy, SVP of Product bei Betaworks und ehemaliger Stabschef der Produktabteilung von Microsoft Office. "Und wenn etwas nach sechs Monaten ausfällt, haben wir keine Angst, es zu töten und weiterzumachen", sagt Murphy.

Die Kritiker des Unternehmens sagen, dass dieser Ansatz ein Cop-out ist. "Welches großartige Startup hatte keinen" oh Scheiße "-Moment, in dem alle sagten, dass ihr Produkt versagen würde?" fragte ein bekannter New Yorker Tech-Investor. "Wenn Sie Gründer nicht zwingen, die Dinge durchzusehen, werden Sie niemals ein großes, erfolgreiches Unternehmen gründen."

Investieren

Vorerst können sich Betaworks das Experimentieren weiterhin leisten. Zwei der Startups, bei denen es sich um einen frühen Investor und einen operativen Partner handelte, Summize und Tweetdeck, wurden beide von Twitter erworben. Der Umsatz verzeichnete einen Umsatz von rund 50 Millionen US-Dollar. Investitionen in Tumblr, Groupon und OMGPop, die für 200 Millionen Dollar an Zynga verkauft wurden, wurden ebenfalls ausgezahlt. Es waren diese Hits, die das Unternehmen seinen ursprünglichen Investoren einen gesunden Zahltag gaben und Anspruch auf Profitabilität erheben. Es werden weiterhin zahlreiche Investitionen in die Seed-Phase getätigt. Bisher wurden in diesem Jahr 11 Deals abgeschlossen.

Der enorme Erfolg seines Anlageportfolios führte das Unternehmen jedoch an einen kritischen Punkt. Seit Jahren saßen die Mitbegründer von Betaworks, John Borthwick und Andrew Weissman, in Betaworks 'hellen, luftigen Büroräumen in Chelsea. Sie galten als Yin und Yang des Unternehmens. Borthwick konzentrierte sich mehr auf den Betrieb und das Produkt, Weissman auf Investitionen, die sich jedoch gegenseitig von der Energie und dem Intellekt des anderen ernährten.

Im Herbst 2011 war das Paar jedoch gespalten, wie die Zukunft von Betaworks aussehen sollte. Weissman wollte einen traditionellen Risikokapitalfonds aufbringen, um den Investitionsarm des Unternehmens zu erweitern, damit er mehr Geschäfte tätigen und größere Schecks schreiben kann. Die Debatte endete damit, das Gründungsduo zu spalten. Weissman ging als VC zu einem Auftritt bei Union Square Ventures, und Borthwick übernahm die alleinige Kontrolle über die Regierung von Betaworks, wo er die ursprüngliche Mission verdoppelte: die Gründung von Unternehmen.

John Borthwick


"Das ist wirklich ein zweites Kapitel", erklärte Borthwick. Die erste Generation von Unternehmen, die er baute und betrieb - Chartbeat, Bitly und SocialFlow - waren Unternehmen für Softwarelösungen, die Geld für andere Unternehmen erwirtschafteten. Für den nächsten Akt verlagert Betaworks den Fokus. Die zweite Klasse von Unternehmen ist verbraucherorientiert und datengesteuert, wobei der Schwerpunkt zunehmend auf dem Mobilfunk liegt.

Kaufen

Das bisher größte Teil dieses Puzzles ist der neue Digg, den Betaworks im Juli 2012 erworben hat. Der Service war einst ein Innovator der Social News und gehörte zu den größten Verkehrstreibern im Internet. Aber Digg war in schwere Zeiten geraten, hatte Hämorrhagier und allein durch die Hosting-Kosten von mehr als 200.000 USD pro Monat zu kämpfen.

Das Betaworks-Team hat den Standort auseinander genommen, von Grund auf neu aufgebaut und diese Kosten auf weniger als 20.000 USD pro Monat gesenkt. Die Benutzerzahlen machten eine Kehrtwende und Digg wird erneut als wahrer Aufmerksamkeitstreiber im Web erwähnt. Das Digg-Team hat sich durch seinen Erfolg inspiriert und hat sich einer noch größeren Herausforderung gestellt: In nur drei Monaten einen Ersatz für Google Reader zu erstellen.

Diese schnelle Entwicklung wird durch Zusammenarbeit ermöglicht. Junge Unternehmen können die riesige Datenmenge nutzen, die Betaworks im Echtzeit-Web aufgebaut hat. Sie teilen auch Engineering- und Designtalent. "Es gibt Dinge, die viel Mühe kosten würden, wenn Sie sie selbst von Grund auf neu erstellen müssten", sagt Neil Wehrle, der die Erfahrung bei Betaworks leitet. "Zum Beispiel das Erstellen eines Nachrichtenflusses für einen neuen Benutzer, um sich anzumelden, ein Konto zu erstellen und eine Verbindung zu Twitter und Facebook herzustellen. Das ist etwas, was wir zuvor gemacht haben und eine Vorlage erstellt haben, auf die unsere Unternehmen zurückgreifen können."

Betaworks 'Chelsea-Büro


Um diese neue Generation von Betaworks-Unternehmen zu entwickeln, hat Borthwick eine Reihe neuer Mitarbeiter eingestellt. Sam Mandel kam von Tweetdeck, um die Unternehmensentwicklung zu leiten. Andrew McLaughlin, früher von Google und dem Weißen Haus, ist der neue CEO von Digg. Gilad Lotan verließ SocialFlow, um Chefwissenschaftler des Unternehmens zu werden. Und Nicholas Chirls konzentriert sich auf die Sameninvestitionen von Betaworks. "Ich habe ein Traumteam hinter mir", sagt Borthwick.

"Das Geld ist nicht das, was uns morgens aufgibt." Die Entscheidung, sich auf das Bauen von Investitionen zu konzentrieren, ist definitiv der riskantere Ansatz. Bisher hat Betaworks kein Unternehmen gegründet, das seinen Betrieb finanzieren könnte. Aber es geht voran. "Es gab immer eine Spannung zwischen der Mission und dem Endergebnis", sagt David Shen, ein Betaworks-Berater, der seit seiner Gründung im Unternehmen tätig ist. "Viele Leute von außen sagen:" Machen Sie sich nichts vor, es ist das Geld, das die Rechnungen bezahlt. " Aber das Geld ist nicht das, was uns morgens aufgibt. Wir sind Unternehmer, die versuchen, etwas Neues aufzubauen. "

Es gibt erste Anzeichen dafür, dass Geschäftsmodelle in jungen Betaworks-Unternehmen getestet werden. Dots, sein auf den Karten basierendes iOS-Spiel, ermöglicht es den Benutzern, für das Aufsteigen der Energiekosten zu zahlen. Digg hat auf seiner Homepage Werbung aufgenommen und plant, für die Premium-Version seines RSS-Readers eine Abonnementgebühr zu erheben. Und Tapestry, eine mobile Storytelling-App, hat sich kürzlich mit großen Marken wie Dove und GE zusammengetan. Vor kurzem kaufte Betaworks Instapaper, das seit langem ein profitables Geschäftsmodell hat und gut in sein wachsendes Ökosystem von Medienimmobilien passt.

BESbswy

Im Gegensatz zur ersten Generation von Unternehmen, die letztendlich Fremdmittel aufbrachte und unabhängig wurde, besteht das Ziel nun darin, diese Projekte langfristig im eigenen Haus zu halten. Borthwick nannte es "eine neue Etappe in der langfristigen Entwicklung von Betaworks", von wo aus wir - eine hit-getriebene Startup-Fabrik - begonnen hatten, zu dem, was wir uns erträumen wollten: ein datengetriebenes Medienunternehmen, das im Laufe der Zeit Werte aufbauen und aufbauen kann . "

WEITERLESEN: Wie ein kleines Team Google durch den Müll stürzte, um ein RSS-Tool für die moderne Welt zu erstellen

Fotos von Chris Welch

Tipp Der Redaktion